Dinero digital o monedas virtuales encierran un mismo significado y han servido para dar a conocer y familiarizar a términos como criptomonedas o criptodivisas, que han irrumpido con la tecnología y cuya “compra, venta o intercambio se realiza de forma virtual”.

Por eso no resulta extraño que las criptomonedas se hayan convertido en una opción para quienes cuentan con excedentes de dinero y desean rentabilizarlo, pero debido a que una criptodivisa –como señalan en Mi guía digital del BBVA– es sinónimo de dinero digital, su uso como medio de pago también ha empezado a masificarse.

Y así como cada vez son más los inversionistas que optan por las criptomonedas como una alternativa de inversión, también son más las empresas que las aceptan para sus transacciones.

CRIPTOMONEDAS MÁS POPULARES

Aunque su sola búsqueda en Google arroja más de 7,6 millones de resultados y hay quienes afirman que en el mundo se pueden contabilizar por miles, las más importantes o populares en el mercado pueden llegar a contarse con los dedos de las manos. Así tenemos:

1. Bitcoin (BTC)

Fue la primera criptomoneda en aparecer y operar, en el 2009, en el mercado internacional, y la responsable de iniciar todo el movimiento de las monedas digitales. Desde ese entonces se ha convertido en una opción para quienes cuentan con excedentes de dinero y desean rentabilizarlo mediante la compra y venta de monedas íntegramente digitales.

Bitcoin, BTC o nuevo oro digital es la criptomoneda más popular y tras presentarse como una alternativa frente al sistema monetario tradicional, sus vaivenes de precio impactan fuertemente en el resto de un mercado que por estos días gana más adeptos.

2. Ether / Ethereumn (ETH)

Es considerada la segunda criptomoneda de mayor popularidad y es más conocida como Ethereum, que es la plataforma digital que permite realizar las transacciones de compra y venta.

Precisamente, Ethereum es considerada como una blockchain de segunda generación debido a que se ha construido sobre la base del sistema de funcionamiento del Bitcoin, aunque con grandes diferencias, según los expertos.

3. Litecoin

De un menor valor que las dos primeras, funciona con un mecanismo similar al del Bitcoin. Se dice que es más fácil de conseguir y, por eso, se mueve más rápido entre las personas. También se espera que pueda ser utilizado, eventualmente, para pagar servicios y bienes durante el día a día.

Las criptomonedas ya se usan para pagar diferentes productos y servicios, y funcionan al igual que cualquier otro medio de pago como el efectivo o la tarjeta de crédito (Foto: Pixabay)
Las criptomonedas ya se usan para pagar diferentes productos y servicios, y funcionan al igual que cualquier otro medio de pago como el efectivo o la tarjeta de crédito (Foto: Pixabay)

4. Dash

Conocida en principio como XCoin, esta criptomoneda se basa en el código Bitcoin, pero con innovaciones de seguridad y velocidad para realizar transacciones en la red. Fue lanzada en enero del 2014 bajo el nombre de XCoin pero un mes después pasó a llamarse Darkcoin y en el 2015 la rebautizaron como Dash.

5. DogeCoin (DOGE)

Creada en el 2013, su nombre e imagen se inspiró en un meme, como una broma. Funciona como otras criptomonedas, pero su popularidad se la debe al apoyo de celebridades como Elon Musk, dueño de Tesla. Al igual que todas las monedas digitales, DOGE se puede comprar y vender como una inversión y también se gastar como dinero, es decir, como medio de pago.

6. Tether (USDT)

A diferencia de otras criptomonedas, Tether es una moneda estable porque está respaldada por monedas fiduciarias como el dólar estadounidense. Y por eso su denominación como USDT en las plataformas resulta de unir el símbolo financiero del dólar, USD con la T de Theter. Eso significa, en teoría, que su valor es más consistente que otras monedas digitales.

7. Polkadot (DOT)

Fue lanzada en el 2020. Su fundador, Gavin Wood, formó parte del equipo de desarrollo de Ethereum. Desde su lanzamiento ha tenido un crecimiento impresionante.

8. Cardano (ADA)

Su método de operación acelera el tiempo de transacción y disminuye el uso de energía y el impacto ambiental. Su funcionamiento es similar al de Ethereum.

9. Solana (SOL)

En las últimas semanas, Solana es una de las redes blockchain que más fama está ganando y también ha tenido una gran escalabilidad, debido a que en el último mes ha disparado su valor en cerca de 220%. Posee un protocolo de verificación de operaciones conocido como Proof os History, que hace que la plataforma funcione con mayor celeridad. Lanzada en el 2019, hace 18 meses, desde hace unos días es la séptima criptomoneda más valiosa del mercado.

10. Binance Coin (BNB)

Su nombre es un acrónimo compuesto de las palabras “binary” y “finance”. Se creó en el 2017. Ha experimentado un crecimiento continuo y por eso es considerada entre las diez mejor valoradas por los usuarios. Es la criptomoneda oficial de la casa de cambio Binance.

¿CUÁNTO VALEN LAS CRIPTOMONEDAS?

Para empezar, el valor de cada criptomoneda es variable y, por eso, muchas personas compran criptomonedas para venderlas y obtener una ganancia gracias a ello.

Si bien, en un buscador puede encontrar con facilidad el costo de una criptomoneda, las mismas plataformas de negociación también brindan dicha información y en la moneda local.

En el caso de Buda.com, por ejemplo, el valor actualizado del bitcoin está S/212.187, el ether o Ethereum se cotiza en S/16.290 y el litecoin en S/908.01. En los últimos siete días estas criptomonedas han reportado crecimientos de hasta dos dígitos.

Mientras que el dash está valorizado en S/1.095, el tether en S/4,205 y el Binance Coin en S/2.058.

Pero, debe saber que el mercado de criptodivisas funciona de manera particular y permite optar por compras de fracciones de una criptomoneda, es decir, dependiendo del dinero que desee destinar a su inversión.

La negociación de compra y venta de tragamonedas se realiza en plataformas tecnológicas (Foto: iStock)
La negociación de compra y venta de tragamonedas se realiza en plataformas tecnológicas (Foto: iStock)

¿DÓNDE COMPRAR Y VENDER?

Si ha decidido entrar al negocio de la compra y venta de criptomonedas, debe empezar por conocer dos conceptos básicos: ‘blockchain’ y ‘exchange’.

El ‘blockchain’ o “cadena de bloques” es la red sobre la que funcionan las criptomonedas y almacena todos los cambios que se producen en su negociación, por lo que funciona como una especie de “libro contable”, que es público y accesible.

‘Exchange’ es la plataforma que permite realizar transacciones con criptomonedas y funciona como un “mercado de intercambio” porque permite comprar, vender o cambiar criptomonedas por dinero local, en nuestro caso por soles.

Precisamente, en el mercado peruano, algunas de las plataformas o ‘exchange’ que permiten comprar, vender o intercambiar criptomonedas son Buda.com, eToro, Agente BTC, Cambistabitcoin.com y Capital.com.